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Algunos detalles sobre la Diabetes

Qué es la Diabetes?

La diabetes es una enfermedad en la cual el cuerpo es incapaz de producir, utilizar y almacenar la glucosa (una forma de azúcar). La glucosa se acumula en la sangre causando un aumento exagerado del “nivel de azúcar”.

Existen dos tipos de diabetes. En la diabetes Tipo 1 (también llamada juvenil o insulino- dependiente), el cuerpo deja de producir completamente insulina, una hormona que le permite al organismo utilizar la glucosa proveniente de comidas para producir energía. Los pacientes con diabetes tipo I deben utilizar inyecciones de insulina diariamente para sobrevivir. Esta forma o tipo de diabetes generalmente se desarrolla en niños o adultos jóvenes, pero puede ocurrir a cualquier edad. La diabetes tipo 2 (también llamada de inicio tardío o no-insulino dependiente) resulta cuando el organismo no produce suficiente insulina y/o es incapaz de utilizar la insulina adecuadamente (resistencia a la insulina). Esta forma de diabetes generalmente ocurre en pacientes mayores de 40 años, con sobrepeso y que tienen historia familiar de diabetes, recientemente se ha visto un aumento en personas mas jóvenes, particularmente adolescentes.

Cómo sabe una persona si tiene diabetes?

Las personas con diabetes frecuentemente presentan los siguientes síntomas:

  • sed
  • poliuria (deseo de orinar frecuentemente)
  • pérdida de peso
  • aumento del apetito
  • visión borrosa
  • irritabilidad
  • adormecimiento de las manos o pies
  • infecciones frecuentes de la piel, vejiga o encías
  • lesiones que no cicatrizan
  • fatiga extrema inexplicable

En algunos casos no hay síntomas aparentes- como sucede en ocasiones con la diabetes tipo 2. En este caso, la persona puede vivir meses y aún años sin saber que tiene la enfermedad. Esta forma de diabetes se instaura de manera gradual de tal forma que los síntomas no son notados por la persona.

Quién desarrolla diabetes?

La diabetes se presenta en cualquier persona. Sin embargo, las personas quienes tienen familiares cercanos con la enfermedad tienen mayor riesgo de desarrollarla. Otros factores de riesgo incluyen obesidad, colesterol alto, presión arterial alta y sedentarismo. El riesgo de desarrollar diabetes también aumenta a medida que las personas envejecen. Las personas mayores de 40 años y con sobrepeso tienen mayor riesgo de desarrollar diabetes, a pesar de que la incidencia de diabtes tipo 2 en adolescentes está aumentando. La diabetes es más común en indígenas americanos, afro-americanos, hispano-americanos, asiático-americanos/nativos de islas del Pacífico. También, las mujeres quienes desarrollan diabetes durante el embarazo (una condición conocida como diabetes gestacional) tienen mayor riesgo de desarrollar diabetes en su totalidad en años posteriores.

Cómo se trata la diabetes?

Existen ciertas cosas que todos los pacientes con diabetes, ya sea tipo1 o tipo 2, deben hacer para mantenerse saludables. Los pacientes deben tener un plan de alimentación. Necesitan tener en cuenta el ejercicio realizado diariamente. Debido a que la actividad física puede ayudar a que el organismo utilice mejor la insulina de tal forma que pueda convertir la glucosa en energía para las células. Todos los pacientes con diabetes tipo 1 y algunos con diabetes tipo 2, también deben inyectarse insulina. Algunos pacientes con diabetes tipo 2 toman pastillas o “hipoglucemiantes orales” que ayudan a que el organismo produzca más y/o utilice mejor la insulina.   Algunos pacientes con diabetes 2 pueden controlar su enfermedad sin medicamentos cuando llevan un plan nutricional y realizan ejercicio de manera regular.

Todos los pacientes con diabetes deben concurrir a una consulta médica con un especialista en diabetes (endocrinólogo) por lo menos una vez cada seis meses. Los pacientes deben ser vistos por otros miembros del Equipo de Tratamiento de Diabetes periódicamente, incluyendo la enfermera experta en educación sobre diabetes, y un nutricionista quien le ayudará al paciente a desarrollar un plan de alimentación personalizado. Idealmente, el paciente debería consultar a un fisiólogo experto en ejercicio para que le ayude a desarrollar un plan de ejercicio adecuado, y si es posible consultar con un trabajador social, psicólogo u otro profesional de la salud mental para que le ayude a manejar los retos y tensiones que aparecen cuando se vive con una enfermedad crónica. Todos los pacientes con diabetes deben consultar regularmente a un oftalmólogo para realizar u examen ocular por lo menos una vez al año, para asegurarse de que cualquier problema visual asociado con diabetes es diagnosticado y tratado tempranamente antes de que se convierta en un problema serio.

También, los pacientes con diabetes deben aprender como monitorear sus niveles de glicemia. El control, diario, ayudará a determinar la efectividad del plan nutricional, el plan de ejercicio y los medicamentos para controlar los niveles de glicemia.

Qué otros problemas puede causar la diabetes?

El equipo de salud le motivará para que siga su plan nutricional, realice el ejercicio, tome sus medicamentos y monitoree su glicemia regularmente para que mantenga sus glicemias dentro de niveles normales por el mayor tiempo posible lo . Porqué el control de la glicemia es tan importante? Porque una diabetes manejada inadecuadamente puede llevarlo a un sin-número de complicaciones a largo plazo como por ejemplo, ataque cardíaco, infarto, ceguera, falla renal, enfermedad vascular que require amputación, daño nervioso, e impotencia en hombres.

Pero afortunadamente, un estudio nacional reciente en un período de 10 años ha demostrado que si el paciente mantiene sus glicemias cercanas a lo normal, puede reducir el riesgo de desarrollar algunas de estas complicaciones en un 50% o más.

Se puede prevenir la diabetes?

De pronto algun día. Aunque la diabetes tipo 2 es el tipo más frecuente, aún no se entiende completamente. Estudios recientes demuestran, sin embargo, que hay ciertas cosas que el paciente puede hacer para prevenir esta forma de diabetes. Los estudios muestran que cambios en el estilo de vida pueden prevenir o retardar el inicio de la diabetes tipo 2 en aquellos adultos que tienen riesgos para adquirir esta enfermedad. Las metas recomendadas son la pérdida de peso (5-10% de peso corporal) y ejercicio (30 minutos al día)  moderados.

Page last updated: April 16, 2014